Nedgången och uppkomsten av holländsk design

Frågan 'Vad är holländsk grafisk design nu?' är svårare att svara än det brukade vara. Nederländerna, precis som London, har blivit ett mekka för designers som söker en mycket kreativ arbetsplats som erbjuder många möjligheter. Holländsk grafisk design var en gång entydigt skapandet av holländarna. Nu produceras den av en multinationell grupp av designers som kanske reste dit för att studera och stannade, eller helt enkelt bestämde sig för att det skulle vara en idealisk bas för att göra en ny start.

Tänk på ett projekt som Works That Work, en ovanlig, utåtriktad designtidning som har uppmärksammats och beundrats sedan den lanserades tidigt 2013. Dess utgivare och redaktör är den mångsidiga slovakiska designern Peter Bil'ak, som har bott i Haag sedan han avslutade sina doktorandstudier på 1990-talet vid Jan van Eyck Academy i Maastricht. Bil'ak bestämde sig för att han inte skulle ha tid att designa Works That Work själv - även om han bestämde sin visuella riktning - så han bad en lokal studio som heter Atelier Carvalho Bernau att göra jobbet. Susana Carvalho är portugisisk; Kai Bernau är tysk. De har bott i Nederländerna i ungefär ett decennium sedan de studerade typ och media vid Royal Academy of Art (KABK) i Haag.

Peter Bil’aks Works That Work, en designtidskrift som väcks liv i Nederländerna av en mängd specialister från alla nationaliteter



Peter Bil’aks Works That Work, en designtidskrift som väcks liv i Nederländerna av en mängd specialister från alla nationaliteter

Med tanke på dess multinationella skapare, är Works That Work strängt taget en bit holländsk design? Dess typografiska stil och layout är begränsad, vilket ger den ett kontrollerat, konceptuellt utseende, men inte utan värme. 'Vi tror på' modernt ', inte på' ism ', säger Carvalho och Bernau. 'Även om vårt arbete ofta kommer ut som nyktert och reducerat, är detta inte en dogmatisk attityd eller en preferens, utan alltid en reaktion på innehållet och de idéer som vi formar.'

En internationell syn

Works That Work ser inte särskilt holländska ut - om vi då menar modernistiska och tillhör släktlinjen som sträcker sig från Piet Zwart på 1920-talet till Experimental Jetset på 2000-talet - men det föreslår inte heller någon uppenbar alternativ utgångspunkt. Eftersom denna engelskspråkiga tidning har utformats, designats och publicerats i Nederländerna måste vi betrakta den som en produkt från det utvidgade området som är modern holländsk design.

För att fira 500-årsjubileet av Heironymus (eller Jheronimus) Bosch, producerade Studio Kluif en varumärkesidentitet inklusive en rad hushållsprodukter från Jheronimus, som lyckas skapa en osannolik balans mellan konstnärens konstighet och hemmets dekorativa krav.

För att fira 500-årsjubileet av Heironymus (eller Jheronimus) Bosch, producerade Studio Kluif en varumärkesidentitet inklusive en rad hushållsprodukter från Jheronimus, som lyckas skapa en osannolik balans mellan konstnärens konstighet och hemmets dekorativa krav.

Denna internationella dimension är inte heller ovanlig nu. Andra exempel på icke-holländska designers som är helt integrerade i den holländska scenen inkluderar långvariga invånare som typdesigner David Quay (i Amsterdam) och grafisk formgivare Simon Davies (Rotterdam), som båda är brittiska; The Stone Twins, Declan och Garech, som bytte Dublin mot Amsterdam; och Ryan Pescatore Frisk, en amerikaner som samarbetar med en holländsk designer, Catelijne van Middelkoop, i Strange Attractors i Rotterdam.

Som ett resultat av dessa inåtgående influenser, i kombination med öppenheten för nya utvecklingar hos en liten men mycket framgångsrik handelsnation, är troligen holländsk grafisk design mer mångsidig och hårdare att karakterisera nu än den någonsin har varit.

Det är fortfarande möjligt att hitta yngre och medelhöga nederländska designers som följer den gamla, utomstående bilden av en 'holländsk grafisk formgivare'. En sådan figur är sannolikt en kompromisslös och mycket motiverad person som producerar arbete som har en omedelbart identifierbar personlig signatur. Men mycket av den hemtrevna designen som kommer från Nederländerna i dag ser mycket mindre uppenbarligen holländsk ut, även om dessa designers fortfarande är benägna att tro att de tillhör en varaktig nederländsk designtradition med internationellt rykte.

Wim Crouwels verk - inklusive dessa affischer för Stedlijk-museet - hålls fortfarande som toppen av holländsk grafisk design

Wim Crouwels verk - inklusive dessa affischer för Stedlijk-museet - hålls fortfarande som toppen av holländsk grafisk design

När jag ifrågasatte den kreativa vitaliteten i landets senaste grafiska design i en uppsats för Dutch Design Yearbook 2010, blev jag kallad till Amsterdam för att förklara denna chockerande åsikt i en offentlig debatt som artikeln framkallade. En sak som jag drog slutsatsen från det underhållande avsnittet är att holländska grafiska formgivare förblir lika feistiga som alltid.

För många designers som inte är holländare finns det en äldre person - definitivt en modernist - som har blivit symbolisk för allt som är beundransvärt och som fortfarande kan verka imiterat om de nederländska grafiska designens prestationer efter andra världskriget. Den siffran är den charmiga, silverhåriga, äldre statsmannen Wim Crouwel.

Crouwel i sitt sammanhang

Det är inte så länge sedan designgemenskapen firade Crouwels 80-årsdag, och därefter hans retrospektiv på Design Museum i London, som flyttade till Stedelijk Museum i Amsterdam. Det faktum att showen härstammar utomlands säger mycket om hur Crouwel hålls utanför sitt land.

Esther de Vries från Niessen & de Vries skapade katalogen för Domestic Strangers, en utställning av installationer av den holländska konstnären Tanja Smeets 2013, blandar olika pappersvikter och skär cirklar ur de tunga, vykortliknande sidorna så att det är möjligt att se en allmän bild och en detalj av konsten samtidigt.

Esther de Vries från Niessen & de Vries skapade katalogen för Domestic Strangers, en utställning av installationer av den holländska konstnären Tanja Smeets 2013, blandar olika pappersvikter och skär cirklar ur de tunga, vykortliknande sidorna så att det är möjligt att se en allmän bild och en detalj av konsten samtidigt.

När Crouwel fyller 85 år kan det finnas få grafiska formgivare som inte är medvetna om hans ställning i europeisk design, eller som inte har beundrat hans nedtappade men ofta knäppa mönster, hans futuristiska och fortfarande fashionabla typsnitt och hans noggrant utformade identitet, affischer och kataloger för Stedelijk Museum. Medan Crouwel utan tvekan är en betydelsefull figur, tenderar utsikten från Storbritannien att höja honom på bekostnad av andra lika kraftfulla och karismatiska designers. De som känner till Nederländers designhistoria förstår att Crouwel måste ses i sitt sammanhang som en designer som förkroppsligade en hård syn som andra nederländska designers inte nödvändigtvis var överens om och till och med aktivt motsatte sig.

Den mest uttalade folien till Crouwel var Jan van Toorn. Där Crouwel var partner i ett kommersiellt inriktat konsultföretag, Total Design, valde Van Toorn att upprätthålla en liten, kulturellt orienterad studio och arbeta med några assistenter. Där Crouwel predikade - och det var ingen överdrift vid den tiden - behovet av '' objektiv '' kommunikation där klientens budskap var det övergripande problemet, argumenterade Van Toorn för ett subjektivt, politiserat tillvägagångssätt där betraktaren ständigt påmindes om klientens avsikter. och formgivarens närvaro som medlare. Crouwel och Van Toorn kolliderade offentligt vid ett antal tillfällen och en särskild debatt 1972 har fått legendarisk status.

En ny våg

Ännu mer underlig, i vissa avseenden, var Anthon Beeke, som arbetade som assistent för Van Toorn en kort stund på 1960-talet. För Beeke kom innehåll och mening framför alla estetiska överväganden - de skulle skapa sin egen form. Han producerade bilder med en direkt och ibland sexuell uppriktighet som var förvånande i dess tid, och han hade en direkt personlighet att matcha. Det fanns en antydan till lurande hot i varje möte med Beeke, som om en skulle testas. En omvärdering av hans arbete är försenad, delvis för att vi har fått vänta så länge på en monografi. Nu en stor bok med titeln It's a Miracle! har dykt upp och de samlade bilderna bekräftar Beeke som en orädd grafisk omrörare vars arbete förtjänar att bli mycket bättre känd utanför Nederländerna.

Utgåva 57 av Emigre Magazine, som lanserade Experimental Jetset på den internationella scenen år 2000

Utgåva 57 av Emigre Magazine, som lanserade Experimental Jetset på den internationella scenen år 2000

Arvet från dessa och andra innovatörer av holländsk design kan ses, men ofta i en muterad eller uppdaterad form, i arbete av några samtida designers. Crouwel har till exempel sina mest uppenbara stafettbärare i Experimental Jetset. Vi är så vana vid att tänka på trion som enfants terribles att det kommer som ett skak att inse att det är 12 år sedan de gjorde en häpnadsväckande internationell debut med Lost Formats Preservation Society-utgåvan av Emigre, den experimentella designmagasinet som grundades i Kalifornien av Holländska emigrera Rudy VanderLans.

Jetset tog Crouwels typografiska noggrannhet och känsla av struktur och förvandlade den till ett djärvt konsekvent visuellt och intellektuellt uttalande om behovet av att kringgå de bildskapande överdrifterna i samtida kultur genom att betona de materiella egenskaperna hos det designade objektet. I Crouwels fotspår producerade Jetset en identitet för Stedelijk Museum medan det ockuperade tillfälliga lokaler nära centralstationen i Amsterdam. Lagets höga profil i konstvärlden ledde till en prestigefylld uppgift att utforma en ny identitet för Whitney Museum of American Art i New York.

Harmen Liemburg skapade detta skärmavtryck, med titeln Sunbeams, för att tillkännage målaren Bridget Riley som 2012 års vinnare av Sikkens Foundation-priset för användning av färg. Verket tilldelades andra priset i den internationella affischtävlingen vid Chaumont-festivalen.

Harmen Liemburg skapade detta skärmavtryck, med titeln Sunbeams, för att tillkännage målaren Bridget Riley som 2012 års vinnare av Sikkens Foundation-priset för användning av färg. Verket tilldelades andra priset i den internationella affischtävlingen vid Chaumont-festivalen.

Anthon Beekes inte-ge-en-jävla vördnad har övergått till företag som KesselsKramer i Amsterdam och Studio Kluif i 's-Hertogenbosch. Dessa byråer, som Beeke på sitt eget sätt, sitter båda på gränsen mellan design och reklam. De strävar efter omedelbar påverkan: slående, till och med aggressiva bilder och starka idéer.

Purister är tråkiga

'Att ha en stil är som att vara i fängelse' är 'Kluifism' nummer ett på Studio Kluifs webbplats. När studioens grundare, Paul Roeters och Jeroen Hoedjes, gjorde en bok om sig själva för några år sedan, heter de Purists are Boring. Kunde de ha tänkt på apostlar av grafisk perfektion som Crouwel, som inte skulle kunna uttala en sådan känsla? Ändå ligger Studio Kluif inom ett nyckelområde nära den gamla modellen för designstudion. Det finns inga kontoansvariga - kunder handlar direkt med formgivarna, en personlig relation som gör att idéer kan flöda utan omskolning.

Med Studio Kluif - själv beskriven som 'tuff, no-nonsens och beslutsam, med en aning humor' - är det åtminstone klart vad företaget erbjuder. KesselsKramers webbplats, stilfullt utformad som en plats att komma och få dina naglar målade, verkar vara avsett att avvisa alla utom de mest ihållande förfrågningarna.

Denna uppsåtliga elusivitet har inte hindrat Erik Kessels - hittade fotosamlare och författare till Advertising for People Who Don't Like Advertising - att göra ett internationellt namn för sig själv med käftande smaklösa reklamkampanjer för den så hemskt-det-bra Hans. Brinker Budget Hotel i Amsterdam; inte så mycket en 'antydan till humor' som en stor ångande docka. Här är grafisk purism återigen helt otänkbart. Utseendet står helt till tjänst för konceptet och ritar betraktarens uppmärksamhet.

Om det finns en framkant i nederländsk kommunikationsdesign idag, ligger det antagligen någonstans i sambandet mellan digital kultur, akademin och idén att behandla design som en plattform för nya typer av forskning. Designers som Lust i Haag och Catalogtree i Arnhem förvandlar komplexa fält av digital data till visuellt förståelig form. Studio Moniker, som bildades 2012 i Amsterdam av Luna Maurer, Jonathan Puckey och Roel Wouters, utforskar effekterna av teknik i det dagliga livet genom interaktiva projekt. Joost Grootens, idag en av Nederländerna mest berömda designers, tillämpar samma stränga tänkande på böcker, atlaser och informationsdesign.

KesselsKramer visade upp sitt kompromisslösa tillvägagångssätt i denna inte alltför subtila annonskampanj för det ökända Hans Brinker Budget Hotel i Amsterdam

KesselsKramer visade upp sitt kompromisslösa tillvägagångssätt i denna inte alltför subtila annonskampanj för det ökända Hans Brinker Budget Hotel i Amsterdam

Grafiskt experiment och skönhet i form är inte ett mål i sig i dessa projekt, utan en biprodukt av systematisk precision i den visuella hanteringen av data. Grootens leder också informationsdesign-MA vid Design Academy Eindhoven, där Catalogtree och Simon Davies är lärare.

Metahaven, ett partnerskap mellan Daniel van der Velden och Vinca Kruk, är det team som har gjort mest för att etablera idén om designstudion som en slags nomadisk, forskningsledd tankesmedja som producerar spekulativa projekt där den visuella formen är lika viktigt som alla skriftliga komponenter. Detta arbete, som inkluderar identitetsförslag och produktdesign för WikiLeaks, är ofta politiskt motiverat och intellektuellt beskattande.

hur man animerar eftereffekter cc

Medarbetare har kämpat med den skarpa, täta, vinklade estetiken i Metahavens design, men duon vill att dess produktion ska ha ett lager som motstår enkel assimilering. Av alla nederländska designers verkar det vara närmast för Jan van Toorn, hos vilken Van der Velden studerade vid Jan van Eyck Academy på 1990-talet. Van der Velden är nu själv en ledande handledare i Think Tank for Visual Strategies Design MA vid Sandberg Institute, en nyckelkurs i utvecklingen av ny holländsk grafisk designtänkande.

2011 såg jag Sandberg-kursen på nära håll när jag blev inbjuden att gå med i examensjuryen. Medan de flesta av elevernas arbete involverade en grafisk komponent, hade 'grafisk design' exploderat för att bli en mångsidig aktivitet driven av socialt engagemang och ett brett spektrum av forskningsmål. Året därpå drog en student från kursen, Noortje van Eekelen, en verkligt anmärkningsvärd bedrift när hennes examensarbete, The Spectacle of the Tragedy, publicerades av nyhetsorganisationer runt om i världen, från New York Times till Le Monde till Daglig post.

I samarbete med International Modern Media Institute (IMMI) på Island producerade Metahaven Data / Saga, en serie digitala modeller och skisser kring temat:

I samarbete med International Modern Media Institute (IMMI) på Island producerade Metahaven Data / Saga, en serie digitala modeller och skisser kring temat: 'Come to Iceland - Bring Data'.

För en del av projektet, som särskilt fascinerade människor, skapade Van Eekelen ett slags Pantone-diagram ur pressfoton som visar hur den tyska förbundskanslern Angela Merkel bär samma jackstilar i dussintals olika färger. Efter en sådan kupp var det ingen överraskning att Van Eekelen snappades upp tidigare av året av Het Financieele Dagblad, en holländsk tidning, som grafisk formgivare. Hon är uppenbarligen en talang att övervaka och kommer utan tvekan att vara en del av den allt ljusare framtiden för holländsk design.

Ord: Rick Poynor

Grundande redaktör för tidningen Eye, Rick Poynor, var också en av grundarna av Design Observer och fungerar som gästprofessor i kritisk skrivning vid Royal College of Art. Han är en frekvent besökare i Nederländerna, skriver regelbundet om holländsk grafisk design och är författare till monografin Jan van Toorn: Critical Practice.

Denna artikel uppträdde ursprungligen i Datakonst nummer 223.

Gillade detta? Läs dessa!